Archive

Archive for the ‘Business’ Category

HTC 7 Trophy Test Drive

November 28, 2010 Leave a comment

I’ve been using the Windows Phone 7 based HTC Trophy for some time now and would like to share my experiences and recommendations. This post describes my experience with the device and the OS from a professional point of view and are only my personal views.

The basics

Windows Phone 7 is a brand new operating system and should not be compared to previous versions of Windows Mobile. However, in most cases the users have used Windows Mobile devices before and it’s logical to compare the old OS with the new. This is not too easy since the new OS is completely different from any previous version.

The user experience is brand new and the need for additional shells such as HTC’s shell for Windows Mobile 6.5 is no longer needed. It’s very user friendly but the ability to reach beneath the UI is no longer possible. Access to the file structure and the ability to tweak the device is more or less not possible. Not even with the synchronization software.

The business usage

Phone 7 has a new release of Office Mobile with support for SharePoint sites and SharePoint Desktop (only SharePoint 2010). This enables the use of real collaboration features and seems quite easy to use. However, this requires access to the corporate SharePoint servers which in most cases is not possible over the Internet, at least not without a VPN connection. Even if the idea is great I think it’s more or less useless since my phone cannot connect to the corporate backbone where the SharePoint servers are located.

The OneNote Mobile is quite nice. It’s easy to take notes and some basic formatting features is also available. But since the only way to synchronize documents is to use SharePoint 2010 or local PC connection, it no easy way to export notes to your computer.

All in all I don’t think the phone is as good a business tool as the previous Windows Mobile releases.

The social usage

As a social device it’s more or less like any other new smart phone. Facebook and Windows Live are integrated and there are applications available for Twitter and similar social networks. But it’s nothing new. With Windows Mobile 6.5 you had all the same features and functionality and the only new thing is how the information is presented to the user. Anyway, the iPhone beats the hell out of Phone 7 when it comes to social computing.

Synchronization and PC connection

Microsoft has based the synchronization and PC connectivity on the Zune application framework. The Microsoft Mobile Device software is no longer required, but you’ll have to install the Zune application on your PC. This is more in the same direction as Apple has done with the Apple store. The Zune network is the distribution point for all software and media to the phone, but it’s possible to synchronize media files from your laptop with the PC application.

A very nice feature is the ability to synchronize to and from Live SkyDrive, but as far as I’ve been able to see it’s not possible to synchronize documents, text messages and other non-media content. This is quite bad since Microsoft has removed the support for the “MyPhone” service. The phone may also be connected to the MyDevices feature of Live, and it’s possible to lock, wipe and locate the device from Live Devices.

Security

I’ve not been able to test the security completely, but Microsoft states that security has been a focus area. So far it seems like they’ve managed to make it secure. When connecting to Exchange ActiveSync all security policies are applied and there is no obvious way to bypass global security settings. How easy it is to hack the phone I don’t know, but I’m pretty sure a good hacker will be able to get around the security features.

Device encryption, backup software and antivirus is not included with the OS or the device, which I find somewhat disappointing. One of the great features of Windows Mobile 6 was the ability to use market standard device encryption, antivirus applications and backup software. I expect that these issues will be resolved when third party vendors have completed and released their applications for Phone 7.

I don’t think Microsoft’s management tool for mobile devices (System Center Mobile Device Manager) has support for Phone 7 yet, but I expect it to be a question of time before they do. Until then, you will have to manage your device by yourself. The ting is that non-technical users seldom do and data loss is very likely to happen.

Stability

The phone is fairly stable, but in some cases the phone stops responding for a few seconds. Sometimes it’s enough to just wait it out, but in some cases I have to turn on and off the lock screen. I’ve had similar problems with HTC HD2, which is a Windows Mobile 6.5 based device. Therefore this might be a device issue and not an OS issue.

Besides that, I find the phone very stable and since it’s much faster than Windows Mobile the user experience is a lot better!

The device

Since I’ve used the HD2 for some time I can’t help but comparing the two devices. One of the issues I had with the HD2 was the sensitivity of the touch display. It seems like HTC have fixed this and the Trophy has a very nice feel to the touch display. It’s sensitive but not too sensitive and the responsiveness is very good. The dual-touch is very nice as well, but it requires that the applications you use supports dual-touch. The only embedded applications which support this are Office and Internet Explorer.

The phone is a bit smaller than HD2, which I find very nice. The HD2 was a bit too big and in some cases it was hard to use with only one hand. Since the Trophy is just a bit smaller it’s a lot easier to use with one hand. My thumb reaches the entire display without shifting the hand grip.

The device has a 5 mega pixel camera with the capability of recording 720 HD video. It has a built in flash and should be able to take good pictures. In my opinion this is not the case. I think the pictures is blurry even after retouching and optimization.

The embedded speakers are poor, but if you connect a high quality headset (not the ones that are included with the phone) or speaker system the sound is great. One fascinating thing is the placement of the embedded speakers. It’s located on the back of the phone which means that if you put the device on a table with the back side facing down, the sound and volume is radically reduced. I almost overslept since I didn’t hear the alarm when it went of.

The battery capacity is quite good. I may use the device, even with Wi-Fi and HSPDA enabled, for about three to four days without having to recharge it. With the standard micro USB interface it’s possible to use any charger and standard USB cables to both charge the phone and connect it to a computer.

Issues by experience

Besides what’s mentioned above, I have some issues which I would like to emphasis. These are, from my point of view, critical issues and has to be resolved if I’m going to use and recommend Windows Phone 7.

  • Microsoft’s synchronization service “MyPhone” is not supported on Windows Phone 7. Microsoft has not developed a Phone 7 based similar service. I think the MyPhone service was great and I was very disappointed when I found that the Phone 7 doesn’t support the service.
  • Unfortunately there is no backward compatibility with Windows Mobile based applications, which in my case is not that good. I have a selection of 5-6 purchased applications I use a lot, and too find out I can’t use them any more was horrifying.
  • The pre-installed applications were too few. Basic tools as a note taker and Messenger client are not included, and since the Phone 7 marketplace so far only is available in 5 countries it’s not possible to download and install applications. Even if I live in Norway, I primarily use English software but this doesn’t matter since it’s the GSM carrier identification which defines my region.
  • The auto-complete feature in the address book and phone dialing in Windows Mobile has been removed. This feature is one of the best features with Windows Mobile, but for some mysterious reason Microsoft has removed this marvelous feature.
  • The support for online media is poor. In many cases it’s not possible to play streaming audio and video, and the only message I get from the phone is “Unsupported format”.

Summary

I’m missing a lot of features which I’ve been using for several years on Windows Mobile. Since the OS is quite new I will have some patience but not for too long. When it comes to commercial and professional phones I believe that Windows Mobile was far ahead compared to competitors. For me Phone 7 is a step back and the focus on personal services such as Facebook is far to high.

As a smart phone without professional or business needs Phone 7 very good, but I believe that both iPhone and the next generation Android phones are just as good. Microsoft had a lead in the commercial and professional market, but with Phone 7 this doesn’t seem to be the case anymore. Hopefully third party vendors will put Windows based phones back on the top as a professional phone.

God kommunikasjon – Egentlig

November 10, 2010 Leave a comment

Det er ikke til å legge skjul på at mange av de moderne konfliktene oppstår på bakgrunn av manglende eller dårlig kommunikasjon. Dette resulterer ofte i misforståelser og spekulasjoner som på sin side skaper konflikter som ikke er relevante og som kunne vært unngått. Min erfaring tilsier at god kommunikasjon er vesentlig, men hva innebærer egentlig dette?

For min del dreier god kommunikasjon seg om noen grunnleggende prinsipper som verken er nytenkende eller revolusjonerende, men allikevel nødvendig å fokusere på.

Vær konsis

Jeg opplever ofte at personer er for vage i sitt budskap. I stedet for å si direkte hva de mener og ønsker, pakkes budskapet inn i velformulerte setninger der budskapet blir borte. Det er dermed opp til mottakeren av budskapet å forsøke å tolke hva som egentlig menes.

Mitt råd er dermed; Vær kortfattet og konkret, unngå åpenbare misforståelser og vær bevisst på og lojal til ditt eget budskap.

Vær direkte

Dessverre er det langt lettere å snakke om en person enn til en person. Man vil ikke si hva man egentlig mener til den eller de det gjelder i frykt for en konfrontasjon. Men, så lenge mennesker snakker sammen så sprer dette seg og et rykte har startet. Rykter blir imidlertid omformulert og tilpasset for hver person som forteller det videre, og når det kommer frem til den det gjelder er det lite substans igjen.

Mitt råd er dermed; Kommuniser med den det gjelder på en måte som mottakeren forstår.

Vær ærlig

Et gammelt uttrykk sier at: “Du kan ikke mene hva du sier om du ikke sier hva du mener”. Min erfaring er dessverre at det moderne mennesket ofte er konfliktsky og ønsker å tilpasse den egentlige sannheten. Ved å unnlate å fortelle alt eller ved å pakke inn upopulære uttalelser på en måte som gjør det uforståelig for mottakeren har man jo ikke løyet, men etter min mening har man heller ikke vært ærlig.

Mitt råd er dermed; Fortell hele sannheten, vær klar og tydelig og behold din personlige (og profesjonelle) integritet.

Notasjonsformer for prosessanalyse

Det er et utall måter å gjennomføre prosessanalyse på. De aller fleste har et sett med fellestrekk som er standardiserte, som både omfatter metodeverk for analysering og notasjon og beskrivelse av prosessene. Personlig er jeg tilhenger av å gjøre ting enkelt og forståelig for de aller fleste, og da ryker en del av de mer komplekse metodeverkene og notasjonsformene. Jeg har derfor tatt for meg de mer generelle notasjonsformene og forsøkt å illustrere metode og notasjonsform på en enkel og kortfattet måte.

BPMN 1.2 standard

Business Process Modeling Notation (BPMN) er en standardisert notasjonsform for å beskrive arbeidsprosesser. Modellen har flere sett med symboler som i rimelig detalj illustrerer hvordan prosessen fungerer. Ulempen er at det blir mer komplekst å bruke for de aller fleste som ikke er spesialister på prosessanalyse. Illustrasjonen under viser en svært enkel prosess der delprosess A kan ha 2 resultater som enten skal behandles videre i delprosess B1 eller B2. Pluss-symbolet i delprosess B1 illustrere at det er flere støtteprosesser innenfor delprosessen.

Dette eksempelet er et typisk eksempel på avvikshåndtering. Hvis alt er som det skal i Task A vil Task B2 utføres før prosessen avsluttes. Hvis det viser seg at resultatet av Task A er et avvik fra standarden så iverksettes en eller flere prosesser i Task B1 før Task C gjennomføres og varsler om avvik.

Illustrasjonen omfatter kun en liten del av notasjonsformen og et svært lite antall symboler er brukt. Allikevel bør det gi en god visualisering av hvordan BPMN kan brukes for å lage svært detaljerte prosessdiagrammer.

IDEF0

Dette er en notasjonsform som er enkel å bruke og som samtidig er avansert nok til å håndtere større prosessdiagrammer. Modellen er hierarkisk bygget med hovedprosesser, delprosesser og støtteprosesser og kan detaljeres i svært stor grad. Notasjonsformen baserer seg på følgende:

Input/trigger er bidraget inn i prosessen og er ofte enten en hendelse (trigger) eller resultatet av en annen prosess (input).

Resources er ressurser som brukes i eller påvirker gjennomføringen av prosessen men som ikke forbrukes. Det kan være hjelpemidler, menneskelige ressurser eller andre bidrag.

Requirements er utenforstående krav eller rammevilkår som regulerer hvordan prosessen skal gjennomføres. Interne policyer, lover og retningslinjer er typiske rammevilkår for en prosess.

Process Name er navnet på selve prosessen beskrevet som et verb eller en handling. “Godkjenning av budsjett” kan være et typisk prosessnavn på en hovedprosess, som kan deles opp i en rekke mindre delprosesser og støtteprosesser.

Output/result er det som kommer ut av prosessen og som er selve hensikten med å utføre prosessen. Ofte er resultatet av en prosess bidraget (input) til en ny prosess før prosessen til slutt ender opp som fullført.

I et normalt prosessdiagram vil disse prosessene henges sammen der resultatet av en prosess er bidraget til en ny prosess. I tillegg detaljeres ofte en hovedprosess og stykkes opp i flere delprosesser eller støtteprosesser. Disse underliggende prosessene er ofte benevnt som arbeidsprosesser da de ikke i seg selv er avhengig av å være en del av en større prosess. De har med andre ord ingen hensikt hvis de utføres som en selvstendig prosess.

RISS

Så vidt meg bekjent så er RISS en norsk notasjonsform som gir et overordnet bilde av en arbeidsflyt eller en prosess. Et RISS-diagram er en matrise som baserer seg på forholdet mellom tilstand, roller og handlinger. Dette gjør at diagrammene blir enkle å lese og samtidig gir et godt bilde av forholdet mellom de ulike elementene. Følgende diagram er et fiktivt RISS-diagram for der prosessen involverer 4 ulike roller på ulike tidspunkter.

Jeg tror de aller fleste vil finne diagrammet intuitivt forståelig og det er sjeldent behov for lange utredninger. De grå boksene representerer en støtteprosess, de hvite representerer en tilstand mens overføringen mellom dem representerer en handling. Modellen er imidlertid lite detaljert og man ser ikke alltid hvilke ressurser som kreves og forutsetninger som må ligge til grunn for at en handling skal kunne utføres. Dersom det er behov for å illustrere paralellprosessering er det riktig nok mulig å bruke modellen, men det kan fort bli komplekse illustrasjonen som ikke lenger er like lett å lese.

Komersiell bruk av web 2.0

December 12, 2008 Leave a comment

Det har i lengre tid vært snakk om web 2.0, uten at noen helt har klart å definere hva som ligger i det, men har vært lite snakk om bruk av dette i kommersiell sammenheng. Med utgangspunkt i at web 2.0 i hovedsak utstrakt bruk av interaktive tjenester, flate hierarkier med metadata, sosiale nettverk med tilhørende nettverksbygging og ikke minst dynamikken med integrerte tjenester, har jeg forsøkt å sette web 2.0 i et kommersielt perspektiv.

Noen av de teknologiske verktøyene som brukes i web 2.0 er blant annet personlige profiler, blogger, wiki, lynmeldinger og ikke minst fasetterte søk og integrasjon mellom tjenester. Personlig tror jeg at dette er helt ideelt å bruke innenfor kommersiell virksomhet, og spesielt i kompetansebedrifter. Ettersom norske selskaper i stor grad lever av humankapital er det svært viktig å både dele og ivareta den kompetanse som hver enkelt medarbeider sitter med. For å illustrere dette har jeg beskrevet et scenario basert på et fiktivt selskap kalt Lace.

Lace er en kompetansebedrift der store deler av de ansatte arbeider som konsulenter ute hos kunder og derfor har liten kontakt med de øvrige ansatte. Samtidig er den essensielt at alle deler sin erfaring og kan spille på andres erfaringer i forbindelse med prosjekter og problemstillinger. For enkelhetsskyld bruker Lace Sharepoint 2007 som basis for det eksisterende intranettet, som utelukkende benyttes til å publisere interninformasjon, altså ingen samhandling eller personlige profiler.

%d bloggers like this: